MENU

新闻中心

当前位置: 首页» 新闻中心» 媒体报道

“管住”脱氨酶,基因编辑不脱靶

2020-07-16 07:06:00来源: 中国科学报 李晨

【字体:

  

  基因编辑技术存在的脱靶效应是影响其能否广泛应用的主要限制因素。近日,《自然—方法学》在线发表中国农业科学院深圳基因组研究所、中科院神经科学研究所与中科院马普计算生物学伙伴研究所合作的最新成果。他们根据蛋白结构预测了基因编辑过程中决定脱靶效应的重要氨基酸,并在不影响催化活性的情况下突变相应氨基酸,最终得到了显著降低基因编辑脱靶效应的单碱基编辑工具。

  GOTI技术的延伸

  2019年3月,该团队曾在《科学》发布用于检测基因编辑技术脱靶率的GOTI技术。论文共同通讯作者、中国农业科学院深圳基因组研究所研究员左二伟告诉《中国科学报》,这项最新成果即为基于GOTI技术探索解决单碱基编辑器脱靶效应的方法。

  目前,以CRISPR/Cas9 系统为核心的基因编辑工具被广泛应用于造血干细胞、神经细胞等医学研究领域。

  “传统的CRISPR/Cas9 系统要切断DNA双链,这给基因编辑结果带来了一定的不确定性。”左二伟说,其衍生工具——单碱基编辑技术可以在不切断DNA双链的情况下实现单核苷酸的定向突变。“这为治疗单碱基突变引起的遗传性疾病带来了希望。”

  GOTI技术是全新一代基因编辑脱靶检测技术,该技术在灵敏性、准确性和适用范围上远超之前的脱靶检测技术。

  “有了GOTI技术以后才能准确评价基因编辑技术的安全性。”论文共同通讯作者、中科院上海神经科学研究所研究员杨辉告诉《中国科学报》,在此基础上才能有目的地去改进已有的单碱基编辑工具或开发新的编辑工具。

 

  管住任性的脱氨酶

  单碱基编辑工具是人类根据蛋白工程设计、以氨基酸序列构成的蛋白质分子,该系统由脱氨酶和nCas9等组件构成融合蛋白发挥功能。左二伟介绍,利用GOTI技术,他们发现胞嘧啶脱氨酶单碱基编辑技术(CBE)的脱靶是由胞嘧啶脱氨酶造成的。

  “脱氨酶在编辑工具中扮演着催化的角色。它本来应该在sgRNA带领下,按照碱基配对规律,使Cas9蛋白结合到基因组相应位置上,对单碱基进行转化。但脱氨酶本身具有ssDNA和RNA结合能力,它会带着Cas9蛋白在任意‘喜欢’的位点引发碱基突变。”左二伟说,这是一种完全随机无法预测的脱靶效应。

  找到了CBE脱靶的原因,该团队即开始着手改进单碱基编辑工具。

  论文共同通讯作者、中科院马普计算生物学伙伴研究所研究员李亦学在接受《中国科学报》采访时说,在脱靶效应检测中,计算生物学能提供详细的计算方法和模式,从而通过分析实验数据快速获得结论,分析脱靶的程度和危害。

  而在改进单碱基编辑工具时,计算生物学则发挥了强大的运算能力:利用高通量的生物信息学手段来筛选脱氨酶改造的目的位点。

  “我们利用同源序列比对的方法,预测了结构未知的脱氨酶与ssDNA或RNA结合的区域,并在这个区域的重要氨基酸上引入了特定的突变。通过改变蛋白构象,消除了脱氨酶与ssDNA或RNA的结合能力。”论文共同第一作者、中科院分子细胞科学卓越创新中心博士孙怡迪告诉《中国科学报》。

  研究人员一共构建了23个CBE突变体,并全面检测了突变体是否存在全基因范围内的脱靶,发现其中4个突变体不会影响基因编辑效率,还能够降低随机脱靶效应。

  “我们优化了上述CBE突变体,增加标签和核定位序列,在高保真的情况下,显著提高了基因编辑效率,从而使其成为既安全又高效的新的基因编辑工具YE1-BE3-FNLS。”杨辉说,这一新工具有望应用于遗传疾病基因治疗,推动基因编辑临床化应用。

 

  实现商业化还有很长的路

  “我们希望GOTI技术能成为用于检测基因编辑脱靶的金标准。”杨辉说,无论是基因编辑技术的科学研究,还是遗传病的基因疗法,都应该用高效准确的方法去评估其安全性,也就是脱靶效应。

  “在实验室阶段还是比较容易实现GOTI技术的。但应用于临床,还有很多优化和降低成本的工作要做。真正实现商业化,还有很长的一段路要走。”李亦学说。

  左二伟认为,新的单碱基编辑工具对于基因治疗中常用的载体腺相关病毒来说,“体积有点大”,这是未来需要改进的地方。

  “这项技术需要直接消化掉小鼠整个发育良好的胚胎,这种操作很难用在人的身上。”孙怡迪说,新的基因编辑技术如何实现无创伤检测,是一件值得思考的事。

  杨辉则强调,目前对脱靶效应的检测、对单碱基编辑工具的改进等,都是在实验室完成的,“已经解决了基因编辑技术的安全性和有效性问题”,而基因治疗的安全性和有效性尚待动物实验和临床试验进一步验证。

  相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41592-020-0832-x

  《中国科学报》 (2020-06-24 第4版 综合)

TOP